Primeiras estrelas
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Crianças e Adolescentes
DESAPARECIDOS
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A primeira estrela surgiu há aproximadamente 14 bilhões de anos, em um universo mais misterioso.

Menor e mais denso do que hoje, o universo era todo escuro e continha quase que só hidrogênio e hélio, além de uma pequena quantidade de lítio.

[Revista National Geographic Brasil FEV/2003]

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As primeiras estruturas cósmicas provavelmente tinham a forma de uma rede de filamentos. Protogaláxias, sistemas de pequena escala de mais ou menos 30 a cem anos-luz de uma extremidade a outra, acumularam-se nos nós dessa rede. No interior das protogaláxias, as regiões mais densas do gás entraram em colapso para formar as primeiras estrelas.

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Um resumo da história da formação das primeiras estrelas:
____Simulações em computador mostram que as primeiras estrelas devem ter surgido entre cem milhões e 250 milhões de anos depois do Big Bang. Elas se reuniram em sistemas chamados protogaláxias, que evoluíram a partir de flutuações de densidade no começo do universo.
____Como as protogaláxias não continham virtualmente nenhum elemento além de hidrogênio e hélio, a física de formação de estrelas favoreceu a criação de corpos que eram muitas vezes mais densos e luminosos que o Sol.A radiação das primeiras estrelas ionizou o gás hidrogênio à sua volta. Algumas estrelas explodiram como supernovas, dispersando elementos pesados por todo o universo. As estrelas mais densas transformaram-se em buracos negros. À medida que as protogaláxias se fundiram para formar galáxias, os buracos negros possivelmente se concentraram no centros galácticos.http://www2.uol.com.br/sciam/reportagens/report_04.htmlwww.sciam.com.br

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Gráficos das simulações por computador sobre a formação das primeiras estrelas podem ser encontrados no endereço www.tomabel.com

Para saber mais:

  • Before the beginning: our universe and others, Martin J. Rees. Perseus Books, 1998.
  • The formation of the first stars, Richard B. Larson, em Star formation from the small to the large scale, editado por F. Favata, A. A. Kaas e A. Wilson, ESA Publications, 2000. Disponível na Web no endereço www.astro.yale.edu/larson/papers/Noordwijk99.pdf
  • In the beginning: the first sources of light and the reionization of the universe, R. Barkana e A. Loeb, em Physics Reports (no prelo). Pré-impressão disponível na Web no endereço aps.arxiv.org/abs/astro-ph/0010468
Ver também:
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