Pluricelulares - Esponjas
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Crianças e Adolescentes
DESAPARECIDOS
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____O lugar das esponjas na árvore_dos_seres_vivos foi, durante muito tempo, objeto de controvérsia. Segundo trabalhos recentes, esses organismos seriam os representantes mais antigos dos animais pluricelulares e, além disso, um dos maiores êxitos evolutivos.

____No início do século 19 debatia-se para saber se as esponjas eram de natureza vegetal, animal ou intermediária (falava-se de " zoófitos").

____Alguns consideravam as esponjas os mais simples animais pluricelulares, ou metazoários. De acordo com essa concepção, as esponjas forneceriam a imagem de uma transição evolutiva: a passagem do estado unicelular ao pluricelular. Essas ideias um pouco simplistas foram muito discutidas durante o século 20,mas todos os zoólogos reconhecem que as esponjas são de grande interesse para o estudo da aquisição da pluricelularidade.

____As esponjas pertencem ao grupo dos espongiários, ou Porífera, que compreende cerca de 7 mil espécies.

____A água entra na esponjas através de uma série de pequenos orifícios inaladores invisíveis a olho nu, os poros, daí o nome Porífera atribuído ao grupo das esponjas.

SCIENTIFIC AMERICAN - Brasil - ANO 2 N° 17 - Outubro de 2003

www.sciam.com.br

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